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Hipotermia en gatos y perros

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La hipotermia como una condición que afecta a perros y gatos es definida como temperatura por debajo de lo normal. Esta tiene tres fases: tenue, moderada y grave. La hipotermia tenue es clasificada como una temperatura corporal de 90 a 99°F (o 32 a 35°C), la hipotermia moderada de 82 a 90°F (28 a 32°C), y la hipotermia grave es una temperatura inferior a 82°F (28°C). La hipotermia se produce cuando el cuerpo del animal no puede mantener la temperatura normal, provocando una depresión del sistema nervioso central (CNS, sus siglas en inglés). También podría afectar el corazón y el flujo de sangre (cardiovascular), la respiración (respiratorio) y el sistema inmunológico. Además podría llevar a latidos irregulares, problemas de respiración, y conciencia deteriorada al punto de llegar al coma.

 

Síntomas y Tipos

 

Los síntomas de hipotermia varían con el nivel de gravedad. La hipotermia tenue se evidencia a través de la debilidad, temblores, y pérdida de la alerta mental. La hipotermia moderada revela características tales como rigidez muscular, baja presión sanguínea, un estado como de estupor, y respiración lenta y superficial. Las características de la hipotermia grave son pupilas fijas y dilatadas, latidos inaudibles, dificultad para respirar, y coma.

 

Causas

 

La hipotermia se produce generalmente en temperaturas frías, aunque los recién nacidos pueden sufrir hipotermia en temperaturas ambientes normales. Las razas más pequeñas y animales muy jóvenes, más propensos a pérdida rápida de calor del cuerpo, están a mayor riesgo, así como las mascotas mayores (geriátricas). Los animales bajo anestesia están también expuestos a un mayor riesgo.

 

Otros factores que podrían incrementar el riesgo son enfermedades del hipotálamo, la parte del cerebro que regula el apetito y la temperatura del cuerpo, e hipotiroidismo, una condición caracterizada por bajos niveles de hormona tiroidea en el cuerpo.

 

Diagnóstico

 

Si se sospecha hipotermia, la temperatura del cuerpo se mide con un termómetro, o en casos graves, se verifica con detector rectal o de esófago, y se verifican irregularidades en la respiración y el pulso. Un electrocardiograma (ECG), el cual registra la actividad eléctrica del corazón, puede determinar el estado cardiovascular del paciente.

 

Son usados comúnmente análisis de orina y exámenes de sangre para diagnosticar causas alternativas para temperaturas corporales por debajo de lo normal y apatía. Estas pruebas pueden revelar bajo nivel azúcar en sangre (hipoglucemia), desórdenes metabólicos, enfermedad cardiaca primaria (cardíaco), o anestésicos o sedantes en el sistema del animal.

 

Tratamiento y Cuidado

 

Los animales con hipotermia son activamente tratados hasta alcanzar la temperatura normal del cuerpo. Deberían minimizarse los movimientos para evitar una mayor pérdida de calor y un potencialmente mortal latido irregular (arritmia cardiaca) mientras es calentado el paciente. Durante el re-calentamiento, puede esperarse una caída inicial de la temperatura corporal, a medida que se hace contacto entre la sangre “central” calentada y la superficie fría del cuerpo.

 

La hipotermia tenue podría tratarse pasivamente, con aislamiento térmico y mantas para evitar una pérdida de mayor calor, mientras que en la hipotermia moderada requiere una re-calentamiento externo activo. Esto incluye el uso de fuentes externas de calor, tales como un radiador de calor o almohadillas de calor, las cuales son aplicadas sobre el torso del animal para calentar su “centro”. Debería colocarse una capa protectora entre la piel del paciente y la fuente de calor para evitar quemaduras. Para la Hipotermia grave, es necesario el calentamiento invasivo del “centro” tal como la administración de enemas de agua tibia y fluidos intravenosos (IV, su sigla en inglés) tibios.

 

Además de los tratamientos esenciales, especialmente para la hipotermia grave, se incluye ayudas respiratorias, tales como oxígeno, el cual podría ser administrado con una máscara facial, y fluidos IV para soportar el volumen de sangre. Cualquier fluido debería entibiarse primero, para evitar pérdida de calor.

 

Control

 

A lo largo del tratamiento, la temperatura del cuerpo del paciente, la presión sanguínea, y el ritmo cardíaco debería monitorearse. También es importante verificar por congelamiento, otro riesgo que podría desarrollarse en temperaturas heladas.

 

Prevención

 

La hipotermia puede prevenirse evitando la exposición prolongada a bajas temperaturas. Esto es especialmente importante para animales en riesgo. Los factores que aumentan el riesgo de hipotermia en mascotas incluyen edades muy jóvenes o mayores, bajo nivel de grasa corporal, enfermedad del hipotálamo o hipotiroidismo, y anestesia y cirugía previa.

 

Los animales enfermos o recién nacidos con bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia) están en riesgo de sufrir hipotermia incluso en ambientes normales. El cuidado de largo plazo podría ser necesario, tales como incubación para mantener estable la temperatura del cuerpo. Para evitar hipotermia en animales anestesiados, debería mantenerse abrigado al paciente y su temperatura corporal monitoreada después de la cirugía.


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